Andrey Arshavin – Những thăng trầm của một thiên tài bóng đá

Chúng ta đang nói về một cầu thủ thi đấu cho Krasnodar, một đội bóng tầm thường ở nhóm cuối BXH giải VĐQG Nga. Anh từng là một trong những cái tên nổi tiếng và được yêu mến nhất tại xứ bạch dương. Nhưng rồi mọi thứ thay đổi, anh không còn là chính mình và trở thành nỗi xấu hổ ở ngay tại nơi mà anh từng được ca tụng. Dù vậy, anh vẫn là một trong những thiên tài mà bóng đá Nga thời hậu Xô-viết từng sản sinh ra, từng được gọi là “đứa con cưng” của cả đất nước này.

arshavin2

Andrey Sergeevich Arshavin bắt đầu sự nghiệp vào những năm 2000 tại đội bóng quê nhà Saint Peterburg. Anh là một trong những đại diện của “thế hệ vàng” gần nhất mà CLB này sản sinh ra, cùng với những cái tên như Kerzhakov, Denisov hay Malafeev.

Arshavin nhanh chóng nổi lên, trở thành tài năng hứa hẹn nhất của bóng đá Nga và cùng với Alexander Kerzhakov hợp thành cặp tiền đạo đáng sợ tại Zenit Saint Petersburg. Được biết đến với tên gọi “The Golden Connective”, cặp song sát này tạo ra những sự phấn khích không ngừng dành cho các cổ động viên tại Nga, đồng thời mở ra những hi vọng cho việc chấm dứt kỷ nguyên thống trị của các đội bóng đến từ thủ đô Moscow tại giải VĐQG nước này. Mặc dù vậy, khi người đá cặp ăn ý Kerzhakov đã đi tìm những thử thách mới ở vùng đất Andalusia ngập tràn ánh nắng, một mình Arshavin vẫn giúp Zenit giành được danh hiệu vô địch nước Nga năm 2007, sau 23 năm chờ đợi.

Arshavin tiếp tục là hạt nhân trong cuộc hành trình đưa Zenit đến với danh hiệu vô địch UEFA Cup, một thành công chưa từng có trong lịch sử CLB. Ở trận chung kết với Rangers, “Sóc nhỏ” là người thực hiện đường chuyền quyết định cho Igor Denisov ghi bàn mở tỉ số. Đó là một màn trình diễn chói sáng của Arshavin, và trong buổi tối ngày hôm đó, anh chính là người nổi bật nhất.

Tất cả mọi người đều hiểu rằng, ngày mà Arshavin rời Zenit không còn xa nữa, sau cuộc hành trình đầy cảm xúc của đội tuyển Nga tại Euro 2008. Đó là giải đấu giúp cho Arshavin nhận được sự chú ý của hàng loạt ông lớn tại châu Âu. Dù không thể ra sân trong 2 trận đấu đầu tiên vì án treo giò phải nhận trước đó, nhưng anh ngay lập tức thể hiện vai trò trung tâm của mình đối với ĐT Nga khi trở lại ở trận gặp Thụy Điển.

Trận tứ kết với Hà Lan được coi là một trong những chiến thắng vĩ đại nhất trong lịch sử bóng đá Nga hậu Xô-viết, và đó cũng là lúc Arshavin chứng tỏ anh đã sẵn sàng đối mặt với những thử thách lớn hơn bên ngoài xứ bạch dương. Trước một Hà Lan đang tái hiện lối chơi tổng lực dưới bàn tay của Marco van Basten, Arshavin không chỉ ghi bàn, mà còn là cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu.

arshavin

Đẳng cấp của “Sóc nhỏ” đã sớm vượt lên trên tầm các giải đấu tại nước Nga. Và câu hỏi đặt ra với cầu thủ này là đội bóng nào sẽ tạo ra bệ phóng tốt nhất cho anh. Barcelona hay Real Madrid đều là những cái tên hàng đầu trong danh sách những lời đồn đoán.

Mặc dù vậy, Zenit từ chối mọi thương vụ bán ngôi sao sáng giá nhất của họ, cho tới trước khi Arshavin chính thức đề nghị được ra đi. Anh đã kiên nhẫn chờ đợi cho đến tận kỳ chuyển nhượng mùa đông, để rồi lựa chọn London làm điểm đến. Arshavin mang về cho Zenit khoản tiền chuyển nhượng kỷ lục trong lịch sử CLB – 16,5 triệu euro. Anh cập bến Emirates trong sự chào đón nồng nhiệt dành cho một thiên tài của bóng đá Đông Âu, một ngôi sao hàng đầu thế giới.

Arshavin có khởi đầu không tệ tại Arsenal. Cũng từ đây, người hâm mộ tại quê nhà bắt đầu dõi theo từng bước chân của anh tại giải Ngoại hạng. Tháng tư năm 2009, tức là chỉ 2 tháng sau khi đặt chân đến xứ sở sương mù, thiên tài nước Nga ghi dấu ấn lớn nhất của anh tại đây, trong trận đấu với Liverpool trên sân vận động Anfield. Arshavin dần trở thành một cái tên thường xuyên trong đội hình Pháo thủ. Liên tục ghi bàn và kiến tạo, những năm tháng tươi đẹp tại Zenit dường như đang được tái hiện tại Arsenal.

Cuối năm đó, Andrey lọt vào danh sách đề cử Ballon d’Or (khi đó vẫn chưa gộp với danh hiệu của FIFA), một giải thưởng danh giá mà trước đây chỉ có duy nhất một người Nga giành được là huyền thoại Lev Yashin năm 1963. Việc có tên trong danh sách này là một sự thừa nhận đối với tài năng của Arshavin, và khiến cho anh được người dân Nga ca tụng là “đứa con cưng của cả đất nước”.

Mặc dù vậy, cuộc sống màu hồng tại London kéo dài không được bao lâu. Cơn ác mộng bắt đầu khi anh dần mất vị trí trong đội hình chính thức của Arsenal. Ở vị trí mà anh từng tỏa sáng, HLV Arsene Wenger khi đó lại thích sử dụng Tomas Rosicky và Theo Walcott hơn. Nhưng cũng khó trách ai được, khi Arshavin bị đánh giá là lười biếng và thiếu tích cực trong khả năng hỗ trợ phòng ngự. Cùng thời điểm đó, báo chí Nga rộ lên thông tin đứa con của họ bắt đầu “nhớ nhà”.

Trở lại với những diễn biến ở xứ sương mù. Khi đó, những màn trình diễn của anh nhận được những nhận xét trái ngược hoàn toàn so với trước đây: “ Anh ta [Arshavin] là cầu thủ mà tôi ít hứng thú nhất tại giải đấu này. Tôi nghĩ có thể anh ta đang muốn trở lại Nga. Được thôi, cứ làm vậy đi.” – Gary Neville phát biểu trên Sky Sports. Trong khi đó, sự yêu mến và ca tụng của các CĐV Arsenal nhanh chóng chuyển thành những tiếng la ó sau mỗi lần anh xuất hiện trên sân. Một chuyến hồi hương, trở lại vùng đất nơi danh tiếng của anh vẫn còn nguyên vẹn, là điều không thể tránh khỏi.

Tháng 2 năm 2012, anh tạm tránh khỏi những khó khăn tại Anh bằng một bản hợp đồng cho mượn đến Zenit, đồng thời thắp lên những hi vọng trong việc tìm lại những ngày tháng đỉnh cao. Đội bóng quê hương chào đón anh như một người hùng, điều không bao giờ thay đổi bất kể phong độ của anh có ra sao.

Cũng giống như năm 2007, Arshavin một lần nữa đưa đội bóng đến với danh hiệu VĐQG Nga. Và lần này, anh được sát cánh cùng đối tác năm xưa Kerzhakov, người trước đó cũng phải trở lại nước Nga sau khi không tìm được thành công ở Sevilla. Lúc này, Arshavin đã không còn là một tiền vệ trẻ trung và nhanh nhẹn từng làm mưa làm gió tại châu Âu nữa. Thay vào đó, kinh nghiệm chinh chiến nhiều năm giúp cho anh thi đấu bằng cái đầu nhiều hơn và ở một vị trí thấp hơn trong đội hình.

Mặc dù các cổ động viên Zenit muốn Arshavin ở lại nhưng đội bóng lại không muốn mua đứt anh. Arshavin trở lại London ngay sau khi cùng đội tuyển Nga tham dự Euro 2012 trong vai trò đội trưởng. Một chi tiết đáng chú ý tại giải đấu này, đó là ngay sau khi đội bóng xứ bạch dương không vượt qua được vòng bảng, đã có một nhóm CĐV tìm đến khách sạn nơi Arshavin và các đồng đội đóng quân. Họ muốn biết tại sao đội bóng lại thi đấu tệ và khiến cho những người hâm mộ quê nhà thất vọng đến vậy. Và đây là câu trả lời họ được nhận từ người đội trưởng: “Kỳ vọng thế nào là chuyện của các anh.” Không may cho Arshavin, khoảnh khắc đó đã được bí mật ghi lại bằng máy quay.

arshavin3

Chúng ta đều biết rằng, ranh giới giữa thiên thần và ác quỷ đôi khi rất mong manh. Trường hợp của Arshavin cũng vậy. Từ một cầu thủ được cả nước Nga yêu mến, anh trở thành nỗi xấu hổ trong mắt công chúng. Không có chỗ đứng tại Arsenal và bị ghét bỏ ngay tại chính quê nhà của mình, sự nghiệp của Arshavin coi như đã “chạm đáy”.

Anh vẫn ở lại sân Emirates cho đến hết mùa giải 2012/13. Không ghi bàn, không kiến tạo, không còn hình bóng của một thiên tài như trước đó vài năm nữa. Mặc dù vậy, anh vẫn nhận được những lời mời gọi từ giải Nhà nghề Mỹ MLS và một số đội bóng ở Đông Âu. Sau cùng, anh trở về với cái lạnh giá của quê hương trong màu áo Zenit với một bản hợp đồng 2 năm.

Đó là một quyết định có lợi cho đôi bên. Arshavin được trao cơ hội được thi đấu, và Zenit có sự phục vụ của một trong những tiền vệ kiến thiết hay nhất trong lịch sử đội bóng. Dưới sự dẫn dắt của Luciano Spalletti, mọi thứ diễn ra đúng như vậy. Nhưng cũng chẳng được bao lâu, HLV người Italia bị thay thế bởi Andre Villas-Boas, và khó khăn lại ập đến với “Sóc nhỏ”.

Ông thầy người Bồ Đào Nha nhanh chóng thể hiện sự khó chịu ra mặt đối với 2 cầu thủ có tiếng nói lớn ở đội bóng là Arshavin và Kerzhakov. Cặp song sát một thời nay bị đẩy xuống đội dự bị không thương tiếc. Dù cho đã mất khá nhiều hình ảnh từ vụ scandal sau Euro 2012, nhưng so với Villas-Boas, Arshavin vẫn là người được các CĐV Nga ủng hộ hơn. Sự căm ghét trước đây cũng dần chuyển thành thông cảm, nhất là sau khi Arshavin bị HLV đối xử như vậy. Vlastimil Petržela, HLV người CH Czech từng làm việc tại Zenit cho rằng, Villas-Boas lo ngại quyền lực ngầm của bộ đôi Arshavin – Kerzhakov tại đội bóng này nên mới không để họ thi đấu.

Cuối mùa giải 2014/15, Villas-Boas tuyên bố đội bóng của ông không cần sự phục vụ của 2 cầu thủ “con cưng” này nữa, và quyết định giải phóng hợp đồng cho họ. Trong khi Kerzhakov vẫn nhẫn nhục ở lại để chờ ngày Villa-Boas rời nước Nga, Arshavin lựa chọn Kuban Krasnodar làm điểm đến để tái ngộ một đối tác ăn ý khác là Roman Pavlyuchenko.

Andrey một lần nữa nhận được sự chào đón nồng nhiệt ở đội bóng mới, cùng với chiếc áo số 10. Có thể anh không bao giờ chạm đến đỉnh cao như ở Euro 2008, hay sống lại những khoảnh khắc như tại Anfield, nhưng người hâm mộ nước Nga vẫn tin rằng Arshavin chính là tài năng sáng giá nhất của bóng đá nước này trong suốt hơn 2 thập kỷ qua.

(Note: Lúc này Andrey Arshavin đã bị Kuban Krasnodar chấm dứt hợp đồng và đang xem xét việc giải nghệ trong trường hợp không có đội bóng nào chiêu mộ)

Góc Pháo Thủ.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s